Pierwsza runda eliminacyjna na początek zmagań w Lidze Europy

Europejska Federacja Piłki ręcznej ogłosiła listę klubów, które w nadchodzącym sezonie zagrają w Lidze Europy. Dwanaście drużyn zostało bezpośrednio rozstawionych w fazie grupowej rozgrywek. Pozostałe dwanaście drużyn awansuje z dwóch rund eliminacyjnych, które zostaną rozegrane w sierpniu i wrześniu.

Azoty-Puławy zmagania w Lidze Europy rozpoczną od pierwszej rundy eliminacyjnej, gdzie znalazło się trzydzieści drużyn:

  1. AUT       HC FIVERS WAT Margareten
  2. BLR        SKA Minsk
  3. CRO       HRK Gorica
  4. CRO       RK Dubrava
  5. CRO       RK Spacva Vinkovci
  6. DEN       Bjerringbro-Silkeborg
  7. DEN       Skjern Handball
  8. DEN       TTH Holstebro
  9. ESP        Bidasoa Irun
  10. FRA       PAUC Handball
  11. GER       MT Melsungen
  12. HUN      HEDO-B. Braun Gyöngyös
  13. ISL         Valur
  14. LUX        Handball Esch
  15. MKD      HC Butel Skopje
  16. MKD      HC Metalurg
  17. NOR      Haslum Handballklubb
  18. NOR      OIF Arendal
  19. POL       KS Azoty-Pulawy SA
  20. POR       Clube de Futebol Os Belenenses
  21. POR       SL Benfica
  22. ROU      AHC Dobrogea Sud Constanta
  23. ROU      AHC Potaissa Turda
  24. RUS       HC CSKA
  25. RUS       HC Victor
  26. SLO        RK Trimo Trebnje
  27. SUI        HC Kriens-Luzern
  28. SUI        Pfadi Winterthur
  29. SWE      HK Malmö
  30. SWE      IFK Kristianstad

Losowanie tego etapu rozgrywek zaplanowano na 28 lipca w Wiedniu. Miesiąc później odbędą się inauguracyjne mecze – 29/30 sierpnia. Rewanż tydzień później. Zwycięzca awansuje do drugiej rundy eliminacyjnej, w której czeka już kolejne dziewięć drużyn:

  1. CRO       RK Nexe
  2. DEN       GOG
  3. ESP        BM Benidorm
  4. FRA       Fenix Toulouse Handball
  5. FRA       Montpellier Handball
  6. GER       Füchse Berlin
  7. GER       Rhein-Neckar Löwen
  8. HUN      Balatonfüredi KSE
  9. POR       Sporting CP

Zwycięzcy dwumeczów awansują do fazy grupowej, gdzie zagrają 24 drużyny, które zostaną podzielone na cztery grupy. Cztery najlepsze zespoły z każdej z nich awansują do fazy pucharowej Last16, gdzie drużyny z grupy A, zmierzą się z drużynami z grupy B, analogicznie drużyny z grupy C zagrają z zespołami z grupy D.

 Jestem trochę zaskoczony decyzją EHF, ponieważ miałem wiedzę, że Azoty-Puławy rozpoczną zmagania w Lidze Europy od drugiej rundy eliminacyjnej. Rozumiem jednak taki krok, ponieważ bardzo dużo drużyn zdecydowało się wziąć udział w tych rozgrywkach. Nie powiem, że się cieszę z takiego rozwiązania sprawy, ale jeżeli mamy coś osiągnąć, to musimy się ogrywać od samego początku. Myślę, że gra naszego zespołu w Lidze Europy to nie tylko satysfakcja dla kibiców i Klubu, ale także możliwość podnoszenia umiejętności poszczególnych zawodników w twardej, męskiej rywalizacji na poziomie europejskim – skomentował prezes Azotów-Puławy, Jerzy Witaszek.